La dura selezione del Team Canada

Tutto è infinito in Canada. Come infinita è la procedura di selezione che in ogni quadriennio olimpico deve decretare quale sarà il team maschile e femminile che indosserà la maglia del Canada. Tutto per il nostro piccolo mondo del curling ha numeri propositati. Cercherò allora di far conoscere, a chi non sa, questo complesso meccanismo. Ogni squadra canadese, con l’ambizione di diventare olimpica, ad ogni stagione dovrà conquistare punti CTR che si ottengono disputando Tornei (riconosciuti) con premi in denaro e buoni piazzamenti in campionato. Il CTR è la classifica del Canadian Team Ranking System. Il punteggio in classifica consentirà alle prime 12 classificate (classifica maschile e femminile) la partecipazione al Torneo Pre Trials che si terrà a Kitchener (Ontario) dal 5 al 10 novembre 2013. A questo evento seguirà, per le prime 8 classificate, l’ultimo definitivo Trials in programma a Winnipeg dal 1 al 8 dicembre 2013. Esiste anche la possibilità di ammissione diretta al Trials se una formazione nel quadriennio ottiene: 1) Vittoria Canada Cup 2011; 2) Leader classifica CTR stagione 2011-2012; 3) Vittoria Canada Cup 2012; 4) Leader classifica CTR stagione 2012-2013. La vincente del Trials, nel maschile e nel femminile, partirà per le Olimpiadi di Sochi 2014. Al momento la classifica (con punteggio calcolato il 30 ottobre 2012) è la seguente: Maschile – Kevin Koe (Alberta) punti 135,735; Jeff Stoughton (Manitoba) 108,500; John Epping (Ontario) 87,900; Kevin Martin (Alberta) 85,460; Mark Kean (Ontario) 66,150; Brad Jacobs (Ontario) 63,950; Mike Mc Ewen (Manitoba) 60,00; Brad Gushue (Terranova) 55,945; Glenn Howard (Ontario) 45,00; Willian Lyburn (Manitoba) 43,525. Femminile – Sherry Middaugh (Ontario) 78,710; Stefanie Lawton (Saskatchewan) 78,00; Shennon Kleibrink (Alberta) 65,125; Jennifer Jones (Manitoba) 58,000; Rachel Homan (Ontario) 57,983; Cheryl Bernard (Alberta) 48,375; Renee Sonnenberg (Alberta) 43,000; Cristal Webster (Alberta) 40,000; Laura Crocker (Alberta) 36,000; Valerie Sweeting (Alberta) 36,000. Per meriti pregressi, nel maschile, al Pre Trials partecipazione già  acquisita per i team di Kevin Martin, Glenn Howard, Mike McEwen e Jeff Stoughton, mentre mancano ancora pochi punti per il team di Kevin Koe. Nel femminile, sono già sicure le squadre delle skip Jennifer Jones, Ambra Holland e Shannon Kleibrink. Ovviamente ho pesantemente cercato una rapida sintesi ma questo sostazialmente è il meccanismo selettivo adottato in Canada. Osservando il lungo elenco delle squadre in  classifica è evidente la grande partecipazione di squadre della provincia di Alberta così come dell’Ontario, a significare che è in queste province che, al momento, si gioca il miglior curling. Al contrario è anche evidente come sia assente il Quebec. Da alcuni anni, dopo il tramonto del team di Jean Michel Menard e le promesse mancate degli junior del vivaio francofono, come Jean Michel Arsenault, William Dion e Miguel Bernard, il curling del Quebec non ha più trovato validi talenti in grado di competere con le altre province canadesi.

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